O que é o novo coronavírus? Que doença ele causa?

O vírus que tanto causa pânico e mortes no mundo é um novo agente de uma família de vírus chamada coronavírus, que provoca infecções respiratórias. A doença causada pelo novo coronavírus foi batizada de covid-19.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, os sintomas mais comuns da covid-19 são febre, cansaço e tosse seca. Alguns pacientes podem ter dores no corpo, congestão ou corrimento nasal, dor de garganta ou diarréia. Esses sintomas geralmente são leves, começam gradualmente e, segundo o Ministério da Saúde, levam de dois a 14 dias para aparecerem. Atualmente, estuda-se a possibilidade de os sintomas demorarem ainda mais para se manifestarem, mas essa hipótese ainda não foi comprovada.

Como a covid-19 tem sintomas parecidos com os de uma gripe ou resfriado comuns, essa tabela ajuda a entender quais as diferenças entre eles:


tabela_comparativa

Fonte: Ministério da Saúde

Algumas pessoas são infectadas pelo novo coronavírus, mas não apresentam sintomas, nem se sentem mal. Na verdade, oito em cada dez infectados se recuperam sem precisar de qualquer tratamento médico. Mas uma a cada seis pessoas desenvolve um quadro grave com dificuldade para respirar. Isso é mais comum entre pessoas idosas e/ou com pressão alta, problemas cardíacos, respiratórios, câncer ou diabetes. Procure atendimento médico se tiver tosse e dificuldade para respirar.

A covid-19 mata?

Em casos graves, sim. Felizmente, eles são a minoria. Em Wuhan, a cidade chinesa onde a pandemia começou, o novo coronavírus matou 1,4% das pessoas infectadas – ou seja, menos que dois a cada 100. O número de Wuhan é particularmente importante, porque lá a doença foi controlada, o que permite um cálculo mais preciso.

Por outro lado, na Itália, o coronavírus está matando aproximadamente um a cada dez doentes. O fato de a população italiana ser, estatisticamente, mais velha do que a chinesa, pode ajudar a explicar. Mas os cientistas ainda não têm certeza. Outro fator relevante foi a demora do governo italiano para impor medidas de confinamento da população, como o fechamento de escolas e do comércio – o que também está acontecendo no Brasil.

No final de março, a taxa de mortalidade global do novo coronavírus era de 4,7% – ou seja, quase cinco pessoas a cada 100 infectados. Mas o número está longe de ser definitivo, pois nem todos os doentes são testados (principalmente os que são assintomáticos ou cujos sintomas são leves), e isso varia muito entre os países.

No Brasil, a taxa no início de abril era ligeiramente inferior à global: 4,2%. Ainda assim, era a oitava maior do mundo. Também é um número maior do que o da gripe comum e comparável ao da dengue no Brasil. Mas lembre-se de que a covid-19 ainda não tem tratamento eficaz nem vacina e, por isso, já matou mais do que dengue, sarampo e H1N1 combinados no ano passado.

Se a mortalidade não é mais alta do que a da dengue, por que precisamos nos isolar em casa?

O novo coronavírus é altamente contagioso – e não precisa de um mosquito no meio do caminho. Pior: como os sintomas demoram até duas semanas para aparecer, podemos transmitir o vírus para muita gente enquanto ainda nos sentimos saudáveis. Isso já é uma certeza: dois a cada três novos casos do coronavírus foram transmitidos por alguém que tem o vírus e não sabe, pois não tem nenhum sintoma.

Ou seja – mesmo que você se sinta bem, pode espalhar o novo coronavírus. Por isso, é melhor ajudar a prevenir novos casos seguindo as recomendações da Organização Mundial da Saúde e evitando ao máximo o contato social. Quem puder, deve ficar em casa.

Mas para que prevenir novos casos se a maioria deles não precisa de tratamento?

Mesmo que a maioria dos casos não precise de tratamento, cerca de 20% precisam. E 20% de muita gente contaminada ainda é gente suficiente para sobrecarregar hospitais, pronto-socorros e postos de saúde. Isso é particularmente grave em locais com uma estrutura de saúde precária, como o Rio de Janeiro, ou com poucas vagas em unidades de terapia intensiva, as UTIs, como o Brasil em geral.

Tire um minuto e assista a essa série de vídeos produzida pelo jornal The Washington Post, disponível em português. Ela explica a necessidade de fazer o que os especialistas chamam de “achatar a curva” de proliferação da doença.

É só uma gripezinha?

Não! O vírus H1N1, o da gripe suína, matou 796 pessoas em 2019. Desde que chegou ao Brasil, em fevereiro, o novo coronavírus matou quase 2 mil pessoas até meados de abril, segundo o Ministério da Saúde.

O novo coronavírus mata ao causar a inflamação e o entupimento dos minúsculos sacos de ar que temos em nossos pulmões e que são responsáveis por suprir o oxigênio necessário ao organismo.

Mas não é só. Médicos ao redor do mundo estão observando casos graves em que o novo coronavírus provocou inflamações no coração, doença renal aguda, mau funcionamento neurológico, trombose venosa e danos ao fígado e ao intestino, relata o Washington Post. São complicações que dificultam a recuperação dos doentes graves e podem ter efeitos duradouros.

Como o novo coronavírus é transmitido?

Segundo o Ministério da Saúde, qualquer pessoa que tenha contato próximo (qualquer distância inferior a dois metros já é suficiente) com alguém com o novo coronavírus pode ser contaminado.

A transmissão do coronavírus costuma ocorrer pelo ar ou por contato pessoal com secreções contaminadas, como gotículas de saliva, fluidos de espirros, tosse ou catarro.

Por exemplo: alguém não sabe que está com coronavírus e coça o nariz, contaminando a mão com uma quantidade muito pequena de secreção nasal. Sem perceber, essa pessoa cumprimenta outra com um aperto de mão. Aí, a segunda pessoa coça o olho com a mão que usou para apertar a do amigo. Pronto: ela colocou o coronavírus dentro de seu corpo.

Um estudo recente, publicado no começo de abril e realizado com pacientes alemães, indica que a transmissão é muito fácil nos primeiros dias de infecção, quando os sintomas são leves e às vezes nem incluem febre.

O contágio também pode acontecer quando alguém entra em contato com uma superfície tocada anteriormente por uma pessoa infectada. É por isso que, em Wuhan, cidade onde surgiu a covid-19, alguns prédios estão desinfetando elevadores e cobrindo seus botões com plástico filme, trocado constantemente. O vírus pode sobreviver por até três dias em superfícies.

Esse vídeo produzido pelo New York Times mostra a importância do isolamento social para frear o contágio pelo novo coronavírus. Alguns dados do texto (em inglês): o vírus pode viajar por até oito metros ao sair do corpo de alguém que tossiu, misturado a gotículas de saliva e catarro.

Se as gotículas mais pesadas caem no chão, as menores podem ficar suspensas no ar por até vários minutos. E, mesmo que a pessoa infectada não esteja tossindo, apenas ao falar por cinco minutos numa sala fechada ela espalha uma quantidade de saliva equivalente ao de um quarto de colher de chá – a mesma que expelimos ao tossir.

Como prevenir a contaminação pelo coronavírus?

O jeito mais seguro é ficar em casa sempre que puder. Se você estiver doente ou tiver tido contato próximo com alguém doente ou com suspeita de covid-19, fique em isolamento total.

Se você precisar sair de casa, é necessário que use uma máscara, não toque em outras pessoas e lave as mãos várias vezes ao dia, especialmente depois de tocar em objetos em que outras pessoas colocaram as mãos. Este vídeo mostra como fazer isso de maneira eficaz:

Álcool 70% – em gel, não líquido! – também é eficaz quando não houver como lavar as mãos. Mas lavá-las é o melhor jeito de eliminar o coronavírus. Bactérias, vírus e outros microorganismos são protegidos por uma capa de gordura que é destruída pela água com sabão. Com isso, eles ficam indefesos e morrem rapidamente.

E não se deve usar sabonetes bactericidas. Como o uso indiscriminado de antibióticos, ele podem fazer bactérias se tornarem mais resistentes.

Além disso, se acostume a não tocar nos olhos, nariz ou boca se não estiver com as mãos lavadas.

Cubra a boca e o nariz (idealmente, usando o cotovelo, não as mãos) quando for espirrar ou tossir. Se tiver um lenço de papel disponível, use-o para cobrir a boca e evitar que as secreções se espalhem. Jogue o papel fora, em lugar adequado, em seguida.

Também é importante limpar e desinfetar objetos e superfícies que são tocados com frequência – principalmente se eles forem compartilhados.

Devo usar máscara para me proteger? Quando?

The post Tire suas dúvidas sobre o novo coronavírus e a covid-19 appeared first on The Intercept.